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Fisioterapia y estimulación eléctrica

Los fisioterapeutas a menudo utilizan la estimulación eléctrica durante los tratamientos, lo cual puede ser inicialmente un poco aterrador o desconocido para los pacientes. Siempre se nos dijo que evitáramos meter los dedos en el enchufe, ¿verdad? Así que quise romper la estimulación eléctrica terapéutica en su forma más simple y hablar de cuándo y por qué es una herramienta útil en la terapia física.

Durante el siglo XIX y principios del XX, los investigadores médicos se dieron cuenta por primera vez de que el cuerpo humano y sus músculos funcionan a partir de impulsos y propiedades eléctricas. Cada latido de tu corazón ocurre porque tu cuerpo responde a los impulsos eléctricos. Cada vez que mueves tu brazo, varios músculos generan su contribución a ese movimiento basado en un impulso eléctrico. Realmente somos eléctricos. Estudios posteriores de nuestras capacidades eléctricas revelaron que las funciones inducidas por la estimulación eléctrica causaron cambios a largo plazo en los músculos implicados. Desde entonces, el efecto eléctrico en el cuerpo ha sido uno de los aspectos más estudiados de nuestro ser, así como una de las modalidades más documentadas utilizadas para ayudar al cuerpo humano.

Para decirlo de forma más simple, hay 4 métodos principales para los que los fisioterapeutas utilizan la estimulación eléctrica durante un proceso de rehabilitación. Uno es ayudar a reducir el dolor, la inflamación y la hinchazón alrededor de una articulación. Esto se llama estimulación interferencial. Funciona como el nombre indica, hay dos canales de corriente a nivel sensorial para “interferir” con las señales de dolor que esa parte del cuerpo está tratando de enviar hacia arriba en la cadena para que seas consciente de que tienes dolor. El nombre de libro de texto para esto es la teoría del control de la puerta del dolor, introducida formalmente alrededor de 1965. Los fisioterapeutas suelen utilizar este tipo de estimulación después de que un esguince de tobillo causa hinchazón, reparación de meniscos en la rodilla, cirugía del manguito de los rotadores y otras lesiones que afectan a una articulación como la rodilla, el tobillo, el hombro o la parte baja de la espalda.

El segundo método de estimulación eléctrica se denomina pre-mod. Se utiliza en los tejidos blandos y conectivos para disminuir el dolor o reforzar un cambio en el tejido después de una terapia manual como Graston, liberación de puntos gatillo u otras técnicas manuales de tejido. Una estimulación pre-modal implica dos almohadillas para que la estimulación eléctrica se realice en el área entre las dos almohadillas. Los fisioterapeutas suelen utilizar este tipo de estimulación a lo largo de un ligamento o tendón como el tendón de Aquiles o a lo largo de un músculo como uno de los músculos del cuádriceps.

El tercer tipo de estimulación eléctrica se llama rusa, acertadamente llamada así por el Dr. Kots de Rusia, quien fue pionero en estudios que mostraban que su tipo de corriente era útil para fortalecer los músculos. Este tipo de estimulación es motriz versus sensorial porque hará que tu músculo se contraiga. Se usa comúnmente para ayudar a un músculo a fortalecerse más rápidamente después de una lesión o una cirugía, como el músculo cuádriceps conocido como VMO que a menudo se debilita durante una cirugía de rodilla. Aunque este tipo de estimulación es incómodo, no se ajusta a un entorno doloroso y no contraerá su músculo continuamente, sino que se activa y desactiva durante un período de tiempo, por ejemplo, su terapeuta puede activarlo durante 4 segundos, desactivarlo durante 12 y correr durante unos minutos. Hay una almohadilla de estimulación en la inserción del músculo en el hueso y otra en el vientre del músculo. Este es el único tipo de estimulación donde una fuerte contracción muscular es el objetivo.

El cuarto tipo de estimulación se llama hi-volt, utiliza la polaridad (positiva o negativa) para estimular el tejido. Este tipo de estimulación se utiliza típicamente para disminuir el dolor, la hinchazón o ayudar a la curación de las heridas. Se ha demostrado que es muy eficaz para la curación de heridas en pacientes con problemas circulatorios como la diabetes. Hay almohadillas especializadas que se colocan en el lecho de la herida para estimular la producción de nuevos tejidos. La polaridad para la reducción de la hinchazón suele ser negativa y las almohadillas se colocan a ambos lados del área afectada, como el tobillo o el hombro.

La mayoría de estos tipos de estimulación duran entre 5 y 10 minutos y pueden combinarse con hielo o calor. La estimulación rusa y la estimulación para la curación de heridas no se realizan con calor o hielo. Junto con otras terapias como el láser, el ultrasonido, el tratamiento manual, los ejercicios y la estimulación eléctrica de rango de movimiento es una parte integral de la rehabilitación y la curación para muchos pacientes. Ahora, después de leer un poco más sobre “e-stim” esperamos que no vea flashes de Frankenstein si su terapeuta le sugiere la estimulación eléctrica como parte de su tratamiento. Para cualquier tratamiento de fisioterapia, confíe en Fisioterapia Salus MC.

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